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¿La Coca Cola produce cáncer?

Afirmación

Calificación:

Uno de los ingredientes que se usan para la elaboración de las famosas bebidas Coca-Cola y Pepsi sería un agente causante de cáncer. Por esta razón, ambas deberían ser prohibidas.

Información falsa / distorsionada

¿Qué es cierto?

 

¿Qué es incorrecto?

Algunas formulaciones de colorante caramelo contienen rastros de 4-metilimidazol, que en altas cantidades es cancerígeno en ratas.

 

No se sabe si el 4-metilimidazol es causa de cáncer en humanos. Además, las dosis que se encuentran en los alimentos son mucho menores que las que causan problemas en ratas.

Fuente

Publicado en el sitio web "actualidad.rt.com/ciencias/".
"Científicos advierten que Coca-Cola y Pepsi provocan cáncer"


Explicación.

Muchos alimentos procesados, y no solo la Coca-Cola,  contienen caramelo como colorante. El caramelo se obtiene cuando se calienta un azúcar, por ejemplo de el azúcar de caña (sacarosa) o de maíz, (fructosa), entre otras. Esto produce la oxidación del azúcar en un proceso que se conoce como “caramelización”,  como resultado se obtiene una sustancia con un color marrón y un sabor agradable. Esta sustancia, llamada “caramelo”, es lo que le da el color café a muchos alimentos, por ejemplo: el color café del dulce del flan, o del dulce de leche (cajeta).

En la producción industrial del caramelo, los azúcares se calientan en presencia de un ácido tal como el ácido cítrico, acético o sulfúrico; una base como el hidróxido de calcio o el hidróxido de sodio; o sales como las de amoniaco o el bicarbonato de sodio para mejorar su color y otorgarle un sabor más agradable. Este colorante se usa de manera regular en la elaboración de cervezas, cereales, dulces, salsas o gravy, bebidas carbonatadas, jarabes de chocolate, panes, embutidos, sazonadores de carne, entre muchos otros. Como vemos, el uso de caramelo no es algo exclusivo de la elaboración de Coca-Cola, Pepsi u otros refrescos de cola.

¿Es cancerígeno el color caramelo?


El  International Programme on Chemical Safety (IPCS) declaró en el 2010 que el colorante caramelo obtenido a partir de sacarosa no tiene ninguna propiedad carcinogénica o mutagénica y concluyó lo mismo para el que se fabrica por el proceso de amoniaco. El comité de seguridad Alimentaria  de la Unión Europea (EFSA) y la Food and Drug Administration (FDA) declararon al caramelo como un aditivo seguro para alimentos.

Algunos estudios han encontrado restos de 4-Metilimidazol (4-MeI) y  2-Metilimidazol (2-MeI), sobre todo en los caramelos que se preparan contacto con amoniaco. Estas substancias además se encuentran presentes en algunas comidas asadas o tostadas, como la carne y el cafe.

Algunos experimentos encontraron que en dosis altas el 2-mel y el 4-mel son cancerígenas en ratas y ratones, aunque  es inactivo en pruebas “in vitro”. A pesar de este resultado, es necesario aclarar que las dosis probadas en ratas y ratones son sustancialmente más altas que aquellas a las que estamos expuestos los seres humanos.

Ante estos datos la FDA indicó que la concentración de 2-mel y 4-mel que se ha encontrado en los alimentos no representa ningún peligro para la salud humana, y de hecho, afirma que se necesitaría consumir unas mil latas de bebidas carbonatadas para alcanzar los niveles presentes en los estudios de ratas.

En el 2011 la  European Food Safety Authority (EFSA) revisó la toxicología de los colorante de caramelo y concluyó que no hay evidencia que muestre que los colorantes a base de caramelo tengan algún efecto adverso en la salud o en la reproducción humana y que los niveles más altos de esas sustancias contenidas en los alimentos no deben causar preocupación.

Eso no ha impedido que distintas asociaciones de protección al consumidor como el “Centro Científico por el Interés Público” exijan que el 2-mel y el 4-mel se eliminen completamente de los alimentos.

Con base en la información presentada, concluimos que La nota es amarillista: no existe evidencia de que la Coca-Cola sea cancerígena, aunque pueda tener algunas pequeñas cantidades de 2-Mel y 4-Mel.

¿Es dañina la coca cola?

A pesar de que el  estado de California estableció un límite muy bajo para la presencia de esas substancias en los alimentos, la mayoría de las agencias relacionadas con seguridad alimentaria han concluído  que las cantidades de 2-Mel y 4-Mel no representan ningún peligro para la salud. Pero el 2-mel o el 4-mel no son los únicos ingredientes de las bebidas carbonatadas. numerosos estudios indican que el consumo excesivo de bebidas azucaradas, ya sean bebidas con gas, jugos industrializados o jugos naturales,es nocivo para la salud, mientras que el consumo moderado y esporádico de estas bebidas,  no representa ningún peligro.

Referencias:

[2] Toxicological evaluation of some   food colours, enzymes, flavour   enhancers, thickening agents, and    certain food additives http://www.inchem.org/documents/jecfa/jecmono/v06je13.htm

 


Escrito por : Javier Delgado Rosas
Revisión por: Ramon Bartor / Gustavo Rodriguez
Atribución CC BY

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Modificado por última vez en Domingo, 17 Marzo 2019 21:42

Javier Delgado

Nerd, fanático de los libros, manga, anime, café, ciencia ficción, ciencia, rock progresivo y maquillaje de efectos especiales, no necesariamente en ese orden.

Estudie la carrera de ing químico metalúrgico, pero mis áreas de trabajo han sido desarrollo de formulaciónes de materiales para maquillaje teatral y escénico,  organero, diseño de maquinaria, edición de video, animación 2D/3D, multimedia, programación web, y actualmente realidad aumentada y apps.

Interesando en la divulgación científica y en el evitar la proliferación de las pseudociencias y las estafas que involucran, por lo que desde hace años escribo sobre el tema en mis sitios web (antes de que les llamaran blogs).

Reconocimientos:

Premio nacional de periodismo 2015, en el área de Divulgación científica y cultural por la participación en la elaboración del video "Nicte´Ha"


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